Mais les experts s’accordent à dire que l’appareil peut être utile dans certaines situations, comme pour les personnes qui souffrent déjà de maladies chroniques. Et toujours avec un suivi médical. “Peut-être serait-il plus intéressant de penser à suivre les patients des groupes à risque, qui ont plus de chances d’évoluer vers des maladies plus graves, comme les personnes âgées ou celles qui ont déjà une maladie pulmonaire”, explique Nathan. Si un patient dans ces conditions se rend à l’hôpital et que le médecin pense que ce n’est pas le cas de l’admettre, par exemple, l’oxymètre à domicile peut être une donnée supplémentaire pour le suivre et décider de son admission si nécessaire. Mais pour cela, vous avez besoin d’un suivi médical. Pour Gomes, l’oxymètre dans le cas du covid-19 pourrait être recommandé pour les personnes souffrant de maladies pulmonaires chroniques, de fibrose pulmonaire et même d’asthme.Afonso, d’Einstein, a recommandé l’achat de l’oxymètre pour certains patients, et dit qu’il est nécessaire d’évaluer chaque cas. “Il est utile dans certaines situations. Le patient doit parler au médecin pour savoir s’il est utile ou non d’avoir l’appareil une fois qu’il a été décidé de ne pas l’hospitaliser. Et la valeur évaluée devrait toujours être discutée avec un professionnel de la santé”.

La pneumologue Regina Tibana note également qu’en raison du coût des oxymètres, “tous les patients n’auront pas accès” à l’appareil. Les trois quarts de la population brésilienne dépendent uniquement du SUS, le système de santé publique du pays, et un appareil de 100 à 200 R$ pourrait représenter une part importante du revenu d’une famille.

L’oxymètre est non invasif et est un appareil simple à utiliser. L’appareil fonctionne comme une lampe de poche qui projette de la lumière sur une feuille de papier et mesure ensuite la quantité de lumière qui atteint l’autre côté. La feuille de papier, dans ce cas, est le doigt du patient. Lorsque les hémoglobines, protéines qui transportent l’oxygène dans le sang, ont plus d’oxygène, elles absorbent plus de lumière infrarouge ; lorsqu’elles sont moins oxygénées, elles absorbent plus de lumière rouge. L’intensité des lumières qui atteignent le récepteur de l’autre côté est traduite en valeurs numériques.

Cependant, certains aspects peuvent interférer avec les résultats. L’utilisation de l’émail, à cause de la couleur, en fait partie. L’autre est que votre main est très froide. L’oxymétrie peut également présenter des variations normales, par exemple en étant plus faible après le réveil de la personne. Enfin, il est important de souligner que les patients qui souffrent déjà de maladies chroniques peuvent avoir un niveau de saturation inférieur à la normale, et doivent le savoir avant une mesure : “Une mauvaise lecture peut altérer la valeur et générer de l’anxiété chez le patient”, explique M. Tibana.

En outre, José Eduardo Afonso, d’Einstein, souligne “qu’il y a une variabilité dans la qualité des appareils. “Il y a des patients qui mesurent une faible saturation à la maison et au moment où ils la mesurent à l’hôpital, la saturation est normale. Cela peut générer un stress inutile chez les patients”, dit-il. “Le personnel mesure toute la journée sans le moindre besoin. J’ai des patients atteints de covid-19 à la maison qui mesurent bien au-delà de ce dont ils ont besoin, voire pas du tout”. Il existe des applications pour téléphones portables qui prétendent pouvoir mesurer l’oxymétrie de l’utilisateur, mais leur efficacité n’est ni prouvée ni recommandée par les médecins. Des recherches ont montré que certaines applications se trompaient dans leurs mesures.